Über das Freihandelsabkommen

Ein Freihandelsabkommen ist ein Abkommen zwischen Ländern, das den Handel zwischen ihnen erhöhen soll. Sie beseitigt Handelshemmnisse wie Zölle und andere Steuern und Gebühren. Die Unterzeichnerstaaten bilden einen Handelsblock, eine Region, in der der Handel ungehindert ist. Ein Freihandelsabkommen ist ein völkerrechtlicher Vertrag. Es kann eine Reihe von Bereichen umfassen, darunter Zollerleichterungen, Investitionen und Rechte des geistigen Eigentums. Nach Angaben des Büros des US-Handelsbeauftragten haben die Vereinigten Staaten Freihandelsabkommen mit 17 Ländern geschlossen. Die wichtigsten sind das nordamerikanische Freihandelsabkommen und das Freihandelsabkommen zwischen der Dominikanischen Republik, Zentralamerika und den Vereinigten Staaten.

NAFTA

NAFTA ist ein dreiseitiger Vertrag, der 1994 von den USA, Kanada und Mexiko unterzeichnet wurde. Es hat den größten Freihandelsblock der Welt geschaffen. Der Handel zwischen den drei Ländern hat seit seinem Inkrafttreten stark zugenommen. Bis 2006 hatten die US-Importe von NAFTA-Partnern um den Faktor drei und die Importe um den Faktor fünf zugenommen, so die International Trade Administration.

Kanada und Mexiko waren 2009 die größten Abnehmer von US-Exporten bzw. der zweite bzw. dritte Lieferant von US-Importen. Die USA haben ein Handelsdefizit mit diesen beiden Ländern - das heißt, sie importieren mehr als sie mit ihnen im Handel exportieren.

CAFTA-DR

Der CAFTA-DR-Vertrag wurde 2004 unterzeichnet. Die Unterzeichner waren neben den USA sechs lateinamerikanische Nationen: Costa Rica, die Dominikanische Republik El Salvador, Guatemala, Honduras und Nicaragua. Die USA haben mit ihren CAFTA-DR-Partnern einen Handelsüberschuss; es importiert von ihnen mehr als von ihnen.

Der Name von CAFTA-DR ist komplex, weil die Dominikanische Republik Verhandlungen aufgenommen hat, nachdem die anderen sechs Länder Verhandlungen aufgenommen hatten.

Andere Vereinbarungen

Die USA haben neun weitere Handelsabkommen unterzeichnet, die alle bilateral sind. Fünf der Partnerländer befinden sich in Asien: Bahrain, Israel, Jordanien, Oman, Singapur.

Zwei Handelspartner, Peru und Chile, befinden sich in Südamerika. Die übrigen Länder sind Australien und Marokko.

steht aus

Die US-Regierung hat in separaten bilateralen Verträgen Abkommen mit Kolumbien, Korea und Panama unterzeichnet. Der Kongress muss jeden Vertrag genehmigen, bevor er wirksam werden kann.

Kritik

Die Kritik an amerikanischen Freihandelsabkommen, insbesondere an NAFTA, ist weit verbreitet. Wie Public Citizen und andere darauf hingewiesen haben, ist NAFTA weniger ein Handelsvertrag als ein Investitionsvertrag. Im Zentrum steht eine Reihe von Regelungen, die Investitionen über die Grenzen hinweg erleichtern und die Privatisierung öffentlicher Güter wie Energie ermöglichen. Darüber hinaus zitieren sie Daten, die belegen, dass es für die einfachen Menschen in allen drei Ländern nachteilig ist.

Kritiker von Freihandelsabkommen haben Einspruch erhoben, dass sie als Instrumente der Globalisierung die Autorität von Wählern missbrauchen, weil von den nationalen Gesetzen erwartet wird, dass sie ihren Standards entsprechen.

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