Das Leben einer Marke

Wenn Sie ein Unternehmen besitzen oder leiten, unternehmen Sie große Anstrengungen, um sicherzustellen, dass Sie eine starke und erkennbare Marke aufbauen. Zum Aufbau dieser Markenidentität gehört auch, dass die Wörter, mit denen Sie Ihr Unternehmen beschreiben, sowie Waren und Dienstleistungen als Markenzeichen gekennzeichnet sind. Die Gründung einer Marke bedeutet jedoch nicht, dass Sie fertig sind. Warenzeichen müssen regelmäßig gewartet werden.

Was ist eine Marke?

Das Patent- und Markenamt der Vereinigten Staaten definiert eine Marke als „ein Wort, ein Satz, ein Symbol oder ein Design oder eine Kombination davon, die die Quelle der Waren einer Partei von denen einer anderen Partei identifiziert und unterscheidet.“ Marken umfassen auch Dienstleistungsmarken, die die immateriellen Dienste einer Partei von denen einer anderen zu bezeichnen. Marken dürfen nicht mit Patenten und Urheberrechten verwechselt werden, die Erfindungen und Urheberschaften schützen.

Eine Marke registrieren

Sie haben zwar immer noch "Rechte" an Ihrem geistigen Eigentum, unabhängig davon, ob Sie Ihre Marke registrieren lassen oder nicht, es kann jedoch eine gute Idee sein, Ihre Marke auf Bundesebene zu registrieren, da Sie rechtlich davon ausgehen, dass Sie Ihr Eigentum besitzen, falls Sie gegen eine Partei Klage erheben für Markenverletzung. Durch die Registrierung können Sie auch Ihr geistiges Eigentum öffentlich machen, indem Sie die entsprechenden Marken („TM“ und „SM“) in Ihr Branding aufnehmen. Um eine Marke zu registrieren, müssen Sie das USPTO durchgehen und die entsprechenden Formulare einreichen. Das USPTO bietet und empfiehlt die Einreichung über ein elektronisches Verfahren, das unter //www.uspto.gov/teas/index.html verfügbar ist.

Ein Warenzeichen-Zertifikat erhalten

Sobald Sie die Markenanmeldung beantragt haben, überprüft das USPTO Ihre Anfrage und bestimmt Ihre Berechtigung. Ihre Markenanfrage wird möglicherweise abgelehnt, wenn Ihre erfragte Marke mit einer bereits bestehenden Marke in einer ähnlichen Branche oder einem ähnlichen Dienstleistungsbereich identisch ist oder diesen in etwa entspricht. Wenn sich das Wort derzeit in der Liste der verbotenen oder reservierten Namen befindet oder wenn die Marke als zu allgemein angesehen wird (wenn Sie beispielsweise versuchen, „Papier“ zu verwenden) oder die Marke zu beschreibend ist, wird Ihre Anfrage möglicherweise abgelehnt. Wenn Ihre Anfrage abgelehnt wird, müssen Sie eine alternative Marke erneut beantragen.

Eine Marke pflegen

Nach der Registrierung ist eine Marke nicht unbegrenzt. Vergewissern Sie sich im Rahmen Ihrer Branding-Strategie, dass Sie die Ablaufdaten und den Erneuerungsprozess der von Ihnen eingeführten Marken kennen. Nachdem Sie vom USPTO eine Registrierungsbescheinigung erhalten haben, ist diese Marke 10 Jahre lang gültig. Sie müssen jedoch innerhalb der ersten sechs Jahre nach Ihrer ersten Registrierung eine Erklärung einreichen, um zu verhindern, dass die Marke verfällt, bevor die 10-Jahres-Marke erreicht wird. Nach dieser ersten Frist können Sie Ihre Marke unbegrenzt alle zehn Jahre erneuern, indem Sie die über das USPTO verfügbaren Verlängerungsanträge einreichen.

Nicht erneuerte Marken

Wenn Sie Ihre Marke nicht erneuern, haben Sie immer noch Rechte an Ihrem geistigen Eigentum. Sie verlieren jedoch die Vorteile, die ein staatlich eingetragenes Warenzeichen mit sich bringt. Für abgelaufene Marken müssen Sie sich erneut über das USPTO für die Markenanmeldung anmelden. Es ist jedoch denkbar, dass andere Unternehmen eine abgelaufene Marke als ihre eigene registrieren können. Ein Anwalt für gewerblichen Rechtsschutz kann Sie beraten, welche Maßnahmen zu ergreifen sind, wenn jemand Ihre abgelaufene Marke registriert.

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