Was ist die Lebensdauer eines Patents?

Das US-Patent- und Markenamt erteilt Patente, die dem Erfinder ausschließliche Rechte einräumen, einschließlich der Ausschluss anderer Personen, die Erfindung in irgendeiner Weise in den Vereinigten Staaten zu verwenden oder die Erfindung in die Vereinigten Staaten zu importieren. Das USPTO erteilt drei Grundtypen von Patenten - Gebrauchsmuster, Geschmacksmuster und Pflanzenpatente - für die jeweils unterschiedliche Bedingungen von 14 bis 20 Jahren gelten, und für die Instandhaltung. Das USPTO erteilt auch Erfindern, die nicht bereit sind, eine reguläre Patentanmeldung einzureichen, ein vorläufiges Patent für 12 Monate.

Gebrauchsmuster

Ein Erfinder, der ein "neues und nützliches Verfahren, eine neue Maschine, Herstellung oder Zusammensetzung von Stoffen oder jede neue und nützliche Verbesserung davon" erstellt, kann beim USPTO einen Antrag auf Patent stellen, der auch als nicht vorläufiger Antrag bezeichnet wird Patent. Die Nutzungsdauer eines Gebrauchsmusters beträgt 20 Jahre ab dem Anmeldetag. Nachdem das Gebrauchsmuster erteilt worden ist, muss der Erfinder dem USPTO Zeiterhaltungsgebühren zahlen, um das Patent in Kraft zu halten. Die Gebühren müssen 3-1 / 2, 7-1 / 2 und 11-1 / 2 Jahre ab dem Datum gezahlt werden, an dem das Gebrauchsmuster erteilt wurde oder das Patent ausläuft. Für die Zahlung von verspäteten Gebühren wird eine Nachfrist von sechs Monaten gewährt, es wird jedoch ein Zuschlag erhoben.

Design Patent

Designpatente werden für ein „neues und nicht offensichtliches dekoratives Design“ eines hergestellten Produkts erteilt. Dieses Patent bezieht sich nur auf das Aussehen des Produkts und deckt keinen strukturellen oder funktionalen Aspekt des Produkts ab. Die Gültigkeitsdauer eines Geschmacksmusters beträgt 14 Jahre ab dem Zeitpunkt der Erteilung. Im Gegensatz zu Gebrauchsmustern sind für ein Geschmacksmusterpatent keine Wartungsgebühren zu zahlen, um es in Kraft zu halten.

Pflanzenpatent

Ein Pflanzenpatent wird einem Erfinder erteilt, der eine neue und unverwechselbare Pflanzensorte kreiert, entdeckt und ungeschlechtlich reproduziert - mit Ausnahme von Knollenpflanzen und Pflanzen, die nicht kultiviert sind. Die Lebensdauer eines Pflanzenpatents beträgt 20 Jahre ab dem Datum, an dem die Patentanmeldung beim USPTO eingereicht wird. Dies ist die einzige Art von Patentanmeldung, die nicht elektronisch eingereicht werden kann, da eine farbige Zeichnung des Pflanzenexemplars eingereicht werden muss, die künstlerisch und kompetent vorbereitet ist.

Vorläufiges Patent

1995 führte das USPTO die "vorläufige Patentanmeldung" ein, um den Erfindern die Möglichkeit zu geben, eine kostengünstige Anmeldung einzureichen, bei der die Formalitäten einer regulären Patentanmeldung nicht erforderlich waren. Der Vorteil eines vorläufigen Patents besteht darin, dass ein Erfinder den Begriff „Patent Pending“ für Produkte verwenden kann, die vor 1995 nur verwendet werden konnten, wenn eine reguläre Patentanmeldung tatsächlich anhängig war. Ein vorläufiges Patent ist 12 Monate gültig und kann nicht verlängert werden. Um den maximalen Nutzen aus einem vorläufigen Patent zu ziehen, sollte der Erfinder kurz vor Ablauf der 12-monatigen Laufzeit des vorläufigen Patents ein reguläres Patent einreichen. Damit verlängert der Erfinder die Laufzeit seines Patents effektiv um 12 Monate.

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